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Mascagni v. Schlumberger Tech Corp.

United States District Court, W.D. Louisiana, Lafayette Division

August 22, 2017

CHARLES MASCAGNI
v.
SCHLUMBERGER TECH CORP.

          WHITEHURST MAG. JUDGE.

2');">2"> RULING

          ROBERT G. JAMES UNITED STATES DISTRICT JUDGE.

         Before the Court is a Motion for Summary Judgment [Doc. No. 2');">26] and a Motion for Partial Summary Judgment [Doc. No. 2');">28');">2');">28] filed by Defendant Schlumberger Tech Corporation (“STC”). Plaintiff Charles Mascagni opposes the motions. For reasons assigned below, the Motion for Summary Judgment is DENIED, and the Motion for Partial Summary Judgment is GRANTED IN PART and DENIED IN PART.

         Background

         Plaintiff initiated suit on April 1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1, 2');">201');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">16, claiming that STC knowingly, willfully, or in reckless disregard failed to pay him overtime “as required by the Fair Labor Standards Act (FLSA) and/or state overtime laws.” [Doc. No. 1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1, 1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">p. 1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1; 5]. He seeks unpaid back wages, liquidated damages, attorneys&#3');">39');">3');">39; fees, and costs. Id. at 5.

         STC provides measurement and logging services to oil exploration and development companies who operate oil rigs and well sites. STC&#3');">39');">3');">39;s Mission Statement is to help its clients “optimize their reservoir&#3');">39');">3');">39;s performance with more efficient production and increased recovery without increasing lifting costs.” [Doc. No. 2');">26-4, 2');">2');">p. 2');">2');">2');">2');">p. 2');">2].

         Plaintiff was initially employed as a Measuring While Drilling (“MWD”) Operator 1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1. He was later promoted to MWD II, MWD III, and Logging While Drilling 1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1 (“LWD”).[1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1" name="FN1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1" id= "FN1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1] As a M/LWD, Plaintiff gathered information on subsurface rock formations and transmitted that information to company men, his manager, a logging center, and STC&#3');">39');">3');">39;s clients. In general, he used sensors on a tool connected to a drill to read measurements concerning the geological conditions under the well site. Plaintiff typically worked twelve hours each day for as many as ninety continuous days. Instead of paying him overtime, STC paid him a base salary plus a day rate.

         On July 7, 2');">201');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">17, STC moved for summary judgment, arguing that it did not pay Plaintiff overtime because Plaintiff was an exempt highly compensated employee under 2');">29 C.F.R. § 541');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1.601');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1. [Doc. No. 2');">26]. The same day, STC moved for partial summary judgment, arguing that “the two-year statute of limitations applies to Plaintiff&#3');">39');">3');">39;s claim because Plaintiff has failed to establish a willful violation of the FLSA, and all claims arising more than two years prior to the filing of Plaintiff&#3');">39');">3');">39;s Complaint on April 1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1, 2');">201');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">16 should be dismissed as untimely.” [Doc. No. 2');">28');">2');">28, 1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">p. 1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1]. STC also argues that, even if Plaintiff is not exempt from overtime compensation provisions, Plaintiff is not entitled to liquidated damages because STC “acted in good faith and had reasonable grounds for classifying Plaintiff as exempt . . . .” [Doc. No. 2');">28');">2');">28-1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1, p. 1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">15-1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">16].[2');">2" name="FN2');">2" id= "FN2');">2">2');">2]

         Plaintiff opposes both motions. STC replied to Plaintiff&#3');">39');">3');">39;s opposition on August 1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">14, 2');">201');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">17. [Doc. No. 42');">2-44]. The matter is now before the Court.

         Law and Analysis

         I. Standard of Review

         Summary judgment is appropriate when the evidence before a court shows “that there is no genuine dispute as to any material fact and the movant is entitled to judgment as a matter of law.” Fed.R.Civ.P. 56(a). A fact is “material” if proof of its existence or nonexistence would affect the outcome of the lawsuit under applicable law in the case. Anderson v. Liberty Lobby, Inc., 477 U.S. 2');">242');">2');">477 U.S. 2');">242');">2, 2');">248 (1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1986). A dispute about a material fact is “genuine” if the evidence is such that a reasonable fact finder could render a verdict for the nonmoving party. Id.

         “[A] party seeking summary judgment always bears the initial responsibility of informing the district court of the basis for its motion, and identifying those portions of ‘the pleadings, depositions, answers to interrogatories, and admissions on file, together with the affidavits, if any, &#3');">39');">3');">39; which it believes demonstrate the absence of a genuine issue of material fact.” Celotex Corp. v. Catrett, 477 U.S. 3');">31');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">17');">477 U.S. 3');">31');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">17, 3');">32');">23');">3 (1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1986) (quoting Anderson, 477 U.S. at 2');">247). “The moving party may meet its burden to demonstrate the absence of a genuine issue of material fact by pointing out that the record contains no support for the non-moving party&#3');">39');">3');">39;s claim.” Stahl v. Novartis Pharm. Corp., 2');">28');">2');">283');">3 F.3');">3d 2');">254, 2');">263');">3 (5th Cir. 2');">2002');">2). Thereafter, if the non-movant is unable to identify anything in the record to support its claim, summary judgment is appropriate. Id. “The court need consider only the cited materials, but it may consider other materials in the record.” Fed.R.Civ.P. 56(c)(3');">3).[3');">3" name="FN3');">3" id= "FN3');">3">3');">3]

         In evaluating a motion for summary judgment, courts “may not make credibility determinations or weigh the evidence” and “must resolve all ambiguities and draw all permissible inferences in favor of the non-moving party.” Total E & P USA Inc. v. Kerr-McGee Oil and Gas Corp., 1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">19 F.3');">3d 42');">24');">71');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">19 F.3');">3d 42');">24, 43');">34 (5th Cir. 2');">201');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">13');">3) (citations omitted). While courts will “resolve factual controversies in favor of the nonmoving party, ” an actual controversy exists only “when both parties have submitted evidence of contradictory facts.” Little v. Liquid Air. Corp., 3');">37 F.3');">3d 1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1069');">3');">37 F.3');">3d 1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1069, 1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1075 (5th Cir. 1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1994). To rebut a properly supported motion for summary judgment, the opposing party must show, with “significant probative evidence, ” that a genuine issue of material fact exists. Hamilton v. Segue Software, Inc., 2');">23');">32');">2 F.3');">3d 473');">3');">2');">23');">32');">2 F.3');">3d 473');">3, 477 (5th Cir. 2');">2000) (emphasis added). “‘If the evidence is merely colorable, or is not significantly probative, &#3');">39');">3');">39; summary judgment is appropriate.” Cutting Underwater Tech. USA, Inc. v. Eni U.S. Operating Co., 1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1 F.3');">3d 51');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">12');">2');">671');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1 F.3');">3d 51');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">12');">2, 51');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">17 (5th Cir. 2');">201');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">12');">2) (quoting Anderson, 477 U.S. at 2');">248).

         Relatedly, there can be no genuine dispute as to a material fact when a party fails “to make a showing sufficient to establish the existence of an element essential to that party&#3');">39');">3');">39;s case, and on which that party will bear the burden of proof at trial.” Celotex Corp., 477 U.S. at 3');">32');">22');">2-2');">23');">3. This is true “since a complete failure of proof concerning an essential element of the nonmoving party&#3');">39');">3');">39;s case necessarily renders all other facts immaterial.” Id. at 3');">32');">23');">3.

         When a movant bears the burden of proof on an issue, it must establish “beyond peradventure[4" name="FN4" id="FN4">4] all of the essential elements of the claim . . . to warrant judgment in [its] favor.” Fontenot v. Upjohn Co., 2');">2d 1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">11');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">190');">780 F.2');">2d 1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">11');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">190, 1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">11');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">194 (5th Cir. 1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1986). In other words, the movant must affirmatively establish its right to prevail as a matter of law. Universal Sav. Ass&#3');">39');">3');">39;n v. McConnell, 1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">14 F.3');">3d 52');">2 (5th Cir. 1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1993');">3).

         II. STC&#3');">39');">3');">39;s Motion for Summary Judgment

         STC contends that it is entitled to summary judgment on Plaintiff&#3');">39');">3');">39;s FLSA claim because Plaintiff was exempt from the Act&#3');">39');">3');">39;s overtime requirements. [Doc. No. 2');">26]. Specifically, STC contends that Plaintiff was exempt under 2');">29 C.F.R. § 541');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1.601');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1 as a highly compensated employee.

         Generally, whether an employee is exempt from the FLSA&#3');">39');">3');">39;s overtime compensation provisions is a question of fact. Lott v. Howard Wilson Chrysler-Plymouth, Inc., 2');">203');">3 F.3');">3d 3');">32');">26');">2');">203');">3 F.3');">3d 3');">32');">26, 3');">33');">30 (5th Cir. 2');">2000). “However, the ultimate decision whether the employee is exempt . . . is a question of law.” Id. The employer bears the burden of proof to show that an exemption applies to the complaining employee; that burden is by a preponderance of the evidence that the exemption is “plainly and unmistakably” applicable. Meza v. Intelligent Mexican Mktg., Inc., 2');">20 F.3');">3d 577');">72');">20 F.3');">3d 577, 581');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1 (5th Cir. 2');">201');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">13');">3). The statutory exemptions are construed narrowly against the employer. Tyler v. Union Oil Co. of Cal., 3');">304 F.3');">3d 3');">379');">3');">304 F.3');">3d 3');">379, 402');">2 (5th Cir. 2');">2002');">2). Job titles are not determinative; rather, it is the employee&#3');">39');">3');">39;s salary and duties that determine his qualification as an exempt employee. 2');">29 C.F.R. § 541');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1.2');">2.

         A. Highly Compensated Employee Exemption

         The FLSA&#3');">39');">3');">39;s overtime provision requires an employer to compensate any covered employee who works in excess of forty hours in a workweek “at a rate not less than one and one-half times the [employee&#3');">39');">3');">39;s] regular rate . . . .” 2');">29 U.S.C. § 2');">207(a)(1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1). The FLSA, however, exempts “highly compensated employees” from this requirement. Id. § 541');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1.601');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1.

         For the time period at issue in this lawsuit, the FLSA provided, “An employee with total annual compensation[5] of at least $1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">100, 000 is deemed exempt . . . if the employee customarily and regularly[6] performs any one or more of the exempt duties or responsibilities of an executive, administrative or professional employee . . . .” 2');">29 C.F.R. § 541');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1.601');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1(a) (2');">2004) (amended May 2');">23');">3, 2');">201');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">16).[7] The exemption “applies only to employees whose primary duty includes performing office or non-manual work.” Id. § 541');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1.601');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1(d). “A high level of compensation is a strong indicator of an employee&#3');">39');">3');">39;s exempt status, thus ...


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